Jim, como es conocido por sus familiares y colegas, nació en Carrollton, Georgia, donde ha residido la mayor parte de su vida. Él atendió a la Universidad de West Georgia donde se le otorgó la licenciatura en artes en 1969. Luego se desempeñó en el Departamento de Investigación y Desarrollo de una Empresa Local de fabricación de alambres como Investigador Metalúrgico hasta 1984, cuando entró en la escuela de leyes en Atlanta, Georgia. En 1987, el Consejo de Administración del Colegio de Leyes Woodrow Wilson le otorgó el Doctorado en Jurisprudencia como Magna Cum Laude. Aunque posee licencia para ejercer en: el Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos para el 11º Circuito; el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Norte de Georgia, la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos; el Tribunal Supremo de Georgia y el Tribunal de Apelaciones de Georgia; y los Tribunales Superiores y Estatales del Estado de Georgia, Jim se limita actualmente a asuntos de Tutela y Patrimonio en los Tribunales Superiores y de Sucesiones. Prestó servicios en el condado de Carroll, Georgia, como Administrador del Condado y Guardián del Condado durante varios años; y, desde 2004, Jim también se ha desempeñado como juez testamentario interino en el Tribunal de Sucesiones del Condado de Carroll, Georgia.